Cullinan-Diamant

Visite de la Mine de Diamant à Cullinan

Direction la capitale pour la visite d’une mine de diamants, avant de s’envoler vers la France.

La mine de diamants de Cullinan est située dans la province de Gauteng en Afrique du Sud. 

Le site est situé à environ 40 km à l’est de la ville de Pretoria à Cullinan et à 80 km au N/E de Johannesburg

 

Notre visite de 2 heures donne un bon aperçu de la mine avec son histoire, ses découvertes, les techniques d’exploitation et de traitement du « minerai ».

Petit tour par la case « boutique », mais juste pour les yeux.

 

 

Cullinan: cette localité devint l’eldorado des prospecteurs, par ce que le 26 janvier 1905, fut découvert le plus gros diamant du monde, à seulement 9 m de profondeur !

Le célèbre Cullinan Diamond.
Il pesait 3106 carats (621 g)!
Le gouvernement l’offrit au roi Édouard Vll d’Angleterre.

« Reine des pierres, pierre des reines ! « 

Le Great Star of Africa orne toujours le sceptre impérial. En 1969, Richard Burton offrit à Elizabeth Taylor un diamant de 69 carats trouvé aussi à Cullinan.

Le Cullinan est sans aucun doute le diamant le plus célèbre, qui a été fractionné en 105 pierres dont 9 grosses et 96 petites, il doit son nom au propriétaire de cette mine : Sir Thomas Cullinan.

La mine de diamants de Cullinan est une conduite volcanique en forme de carotte et a une superficie de 42 hectares.

Les galeries atteignant aujourd’hui 500-700 m de profondeur, plus on descend et moins les diamants sont de qualité ! Ceci étant, ils sont parfaits pour fabriquer des trépans pour les forages, des instruments de coupe, de meulage et de polissage de nombreux matériaux (marbre, verre, béton…), indispensables aussi dans l’optique (lasers), l’électronique, la recherche scientifique…

À Cullinan, 2700 personnes travaillent 5 jours en 3×8, et 75 % des employés sont des Noirs sud-africains. Sur les 750 ouvriers en sous-sol, 25 sont des femmes !
Les mineurs extraient 8000 tonnes de kimberlite par jour pour en tirer seulement 1,6 kg de diamants.

plus d’infos: http://www.diamondtourscullinan.co.za/

 

Route vers l’aéroport

L’aéroport O. R. Tambo a été rebaptisé en 2006 en hommage à Oliver Reginald Tambo, acteur de la libération de l’Afrique du Sud militant de la cause anti-apartheid et président du Congrès National Africain  (ANC).

L’aéroport est  situé à 1 700 m d’altitude  et distant de 25 km du centre ville de Johannesbourg.

 

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